Vortex


“Pusstundas laikā mēs nopelnījām vairāk naudas, nekā bijām darījuši visā biznesa vēsturē…”

Kad Marks Cukerbergs 22 gadu vecumā nodeva sev Facebook augstāko amatu, viņa vizītkartēs bija iespiesti nemirstīgi vārdi: “ Es esmu izpilddirektors, kuce. Kad Bens Frensiss tikai pirms dažiem mēnešiem uzņēmās to pašu lomu uzņēmumā Gymshark, viņš, iespējams, vienkārši apsēdās pie patīkamas tējas tases. Tehnoloģiju žurnālistiem, Netflix komisāriem un lieliem riska kapitāla uzņēmumiem parasti patīk viņu jaunie dibinātāji, kas ir lieli, nekaunīgi un iespaidīgi — viņi ierodas uz investoru sanāksmēm pidžamās (Zukerbergs), smīdina Hosē Kuervo (Ādams Noimans) vai ar melnu apkakli un guļ. caur zobiem (Elizabete Holmsa.) Taču dibinātāji, kurus mēs esam pelnījuši, varbūt daudz vairāk līdzinās Benam Frensisam — 29 gadus vecajam, kurš no guļamistabu uzņēmuma Gymshark izauga līdz miljarda mārciņu vērtībai mazāk nekā desmit gadu laikā un nekad pa ceļam pazaudēja galvu. Uz uzņēmuma mirdzošās, plašās pilsētiņas sienām Solihullā — vietā, kur virmo jauni jauni radoši cilvēki un milzīgi neona logotipi — ir melniem burtiem uzdrukāta izteiksmīga frāze: 'strādājiet smagi, palieciet pazemīgi.' Bet tikpat labi tas varētu teikt: 'Jauki puiši finišē pirmie.' Jo Ben Francis ir, un viņš to darīja.

“Tu vari būt vistalantīgākais vai vismazāk talantīgākais cilvēks pasaulē,” Frensiss man saka, sēžot universitātes sēžu zālē liela betona galda vienā galā. 'Bet būt pazemīgam ir tik, tik svarīgi. Un jo īpaši tādā zīmolā kā Gymshark, kas aug tik ātri, ka var viegli nokļūt savā ažiotāžā. Tāpēc mēs paliekam pazemīgi, nelokāmi — un, cerams, tas mums palīdzēs virzīties uz priekšu.

Tas noteikti ir paveicis triku līdz šim. Zīmols tika dibināts 2012. gadā kā papildu piegādes pakalpojums, un lielais izrāviens zīmolā notika, kad viens no viņu treniņtērpiem kļuva plaši izplatīts pēc tirdzniecības izstādes Birmingemā 2013. gadā. Pusstundas laikā Frensiss un viņa draugi pārdeva krājumus 30 000 mārciņu vērtībā pēc vidēji 300 £. diena gadiem ilgi. 'Tas bija brīdis, kad es domāju: es domāju, ka mēs šeit esam uz kaut ko īpašu.' Un kopš tā laika atskaites punkti ir labi samazinājušies. 2016. gadā Gymshark tika nosaukts par visstraujāk augošo uzņēmumu Apvienotajā Karalistē The Sunday Times Fast Track 100. 2020. gada vasarā privātā kapitāla lielgabals General Atlantic ieguva 21% uzņēmuma akciju par 261,7 miljoniem ASV dolāru, novērtējot Gymshark — Lielbritānijas vienradzi. Un šī gada sākumā Frensiss, kura 70% akciju nozīmēja, ka viņš būtu varējis laimīgi aizlidot saulrietā pat pirms savas 30. dzimšanas dienas, pirmo reizi uzņēmās izpilddirektora lomu. Retā intervijā dibinātājs stāsta par šī konkrētā ceļojuma augstākajiem un zemākajiem momentiem — no pirmās pārdošanas līdz ego nāvei un atkal atpakaļ — un paskaidro, kā viņa vienas nakts panākumi prasīja desmit gadus.

Mēs sēžam šeit, jaunajā GymShark pilsētiņā. Kā jūs jūtaties tagad, kad skatāties sev apkārt uz vietu, kuru esat uzbūvējis?

Mēs vakar vēlu strādājām, un, kad es devos prom, bija tumšs un autostāvvieta bija tukša. Un atskatīties atpakaļ un redzēt logotipu — tas ir ļoti, ļoti forši. Es mīlu to šeit. Parasti jūs ierodaties un pavadāt savu aizņemto dienu, dodieties uz sporta zāli un pēc tam dodieties mājās. Bet reizēm jūs atskatāties atpakaļ un domājat - šī ir rosīga vieta.

Esmu dzirdējis, ka jūs runājat pagātnē, jūtoties tā, it kā jūs to 'spārnotu'. Vai jūs joprojām tā jūtaties pat tagad?

ES tā domāju. Kā uzņēmums mēs atrodamies tādā stadijā, kādā līdz šim nav bijuši daudzi uzņēmumi. Acīmredzot uzņēmumi jau iepriekš ir bijuši mūsu mērogā. Taču darīt to tikai tiešsaistē, veidot kopienu, ko veidojam, pārvietoties tikpat ātri kā mēs — tas vēl nav darīts. Tāpēc man ikdiena ir mācīšanās pieredze.

Atgriezīsimies sākumā. Kā tu biji augot?

Es uzaugu burtiski divdesmit minūtes no šejienes. Es biju kluss, ļoti kautrīgs — man patika spēlēt futbolu, un es biju milzīgs Villas fans. Kļūstot vecākam, sāku spēlēt spēles — Fifa, Call of Duty, World of Warcraft datorā. Es biju diezgan mierīgs, kluss puisis, kuram vienkārši patika futbols un spēles.

'Pirms Gymshark es izlaidu septiņas lietotnes, un neviena no tām nenesa naudu

Vai nācāt no īpaši uzņēmīgas ģimenes?

Mani vecāki nevadīja savus uzņēmumus. Mana mamma visu mūžu strādāja NHS, un mans tētis strādāja tīklu veidošanā. Visi mani vecvecāki vadīja savus uzņēmumus, ko bija ļoti forši redzēt. Apmēram 14 gadu vecumā es ieguvu darba pieredzi, un tā bija mana pirmā pieredze uzņēmējdarbībā, uzņēmējdarbībā. Es devos kopā ar savu vectēvu, un viņš oderēja krāsnis ar ķieģeļu vai keramikas šķiedru, un es būtībā viņa vietā darīju roku darbu. Tas man daudz iemācīja par smagu darbu. Bet tas arī ļāva man šajās garajās kopā pavadītajās stundās ar viņu runāt par dažādām lietām. Viņš man paskaidroja dažus riskus, ko uzņēmās savā biznesā, un runāja par to, ka ir riskējis ar visu, kas viņam jebkad bijis konkrētajā darbā, un dosies mājās un nervozēs, vai spēs nodrošināt mana aukle, mana mamma un viņas māsa. Tas, ka es biju pakļauts tam jaunībā, nozīmēja, ka tad, kad man bija pienācis laiks sākt savu biznesu, riskēt ar četrām vai piecām mārciņām stundā picas būdā — salīdzinot ar risku, ko viņš uzņēmās —, tas bija nesalīdzināmi.

Man paveicās palikt un pabeigt sesto klasi skolā, kurā es mācījos. Un es apmeklēju BTEC kursu IT jomā. Tas man bija ļoti svarīgi, jo man bija lietas, ko es gribēju darīt, un man bija aizraušanās, un tajā laikā es ļoti koncentrējos uz fizisko sagatavotību. Bet man nebija īsti metodes, ar kuru es varētu radīt. Tāpēc BTEC laikā es uzzināju, kā izveidot vietnes un lietotnes. Es izveidotu fitnesa lietotnes un vietnes — pirms GymShark vietnes izveides izveidoju varbūt sešas vai septiņas dažādas lietotnes. Neviens no viņiem naudu nepelnīja. Bet toreiz es to nedarīju, lai pelnītu naudu.

Esmu dzirdējis jūs iepriekš sakām, ka sporta zāles apmeklēšana mainīja jūsu dzīvi. Ko tu ar to domā?

Vienā teikumā es domāju, ka sporta zāle man iemācīja struktūru un man iemācīja atbildību. Skolā vienmēr šķita, ka tas, ko es ievietoju, ne vienmēr atbilst tam, ko esmu ieguvis. Un sporta zālē, kas pilnībā mainījās. Es zināju, ka, ja es piecas dienas nedēļā apmeklēšu sporta zāli un ievērošu man doto kārtību, pēc gada es būšu labākā vietā nekā tad, kad sākšu. Tas man iemācīja rutīnas vērtību. Smieklīgi, ka drīz vien izmantoju sporta zālē apgūto mentalitāti savās sestās klases studijās, un no Ds savā GCSE pārgāju uz As savā A līmenī.

Kā radās Gymshark?

Toreiz latiņa bija zema: es tikai gribēju izveidot vietni, kas veiktu darījumus fitnesa jomā. Kas attiecas uz nosaukumu, es redzēju attēlu internetā — man šķiet, ka tas bija amerikāņu futbola talismans; kaut kāds kaķis, bet ļoti muskuļots kaķis. Es domāju: iedomājieties, ja tā būtu haizivs. Tātad pirmais logotips bija elastīgā haizivs. Tas viss bija ļoti aizraušanās projekts — nebija ilgtermiņa plāna. Es gribēju izveidot vietni, kas veic darījumus, un bija pieejams Gymshark domēns. Mēs burtiski devāmies no turienes. Mēs burtiski vienmēr esam piegājuši lietām soli pa solim. Ilgtermiņā izskatās, ka šīs milzīgās izmaiņas ir veiktas. Bet viņiem ir pieiets patiešām loģiski, mazā veidā.

Pirmais produkts, ko izmantojām, bija uztura bagātinātāji. Mans draugs strādāja vietējā uzņēmumā USN, kas ir patiešām foršs uztura bagātinātāju uzņēmums. Es domāju, ka viņš teica, ka minimālā pasūtījuma summa ir 8000 mārciņu, un es atceros, ka domāju, ka mums nebija iespējas to iegūt. Tāpēc mēs sākām piegādāt uztura bagātinātājus, un mēs ielādējām vietni ar visiem uztura bagātinātājiem, kurus jūs varētu iedomāties, un tie izraisīs pasūtījumu no cita mazumtirgotāja, un mēs izveidojām nelielu rezervi.

Pagāja daži mēneši, un mēs saņēmām pirmo pārdošanu — USN hiperboliskās masas vannu. Tas tika pārdots par £ 52, un par piegādi un piegādi mums izmaksāja £ 50 — tāpēc mēs nopelnījām 2 £. Bet, tā kā mūsu mērķis bija tikai izveidot vietni, kas veic darījumus, es biju satraukta. Es burtiski dejoju pa savu guļamistabu.

Kā jūs sākāt gatavot treniņu aprīkojumu?

Mani ļoti iedvesmoja tas, ko ASV valkāja daudzi lielie pacēlāji. Bet mēs pasūtītu šo produktu, un tas būtu pārāk liels un mums nederētu. Tāpēc mēs nopirkām šujmašīnu un sietspiedi un sākām ar rokām taisīt drēbes, kuras gribējām valkāt sporta zālē. Savā ziņā tas bija nedaudz savtīgi: mēs vienkārši izgatavojām tādas drēbes, kādas gribējām, jo ​​neviens cits to nedarīja. Tad mēs sākām tos sūtīt saviem draugiem. Tad mēs tos nosūtījām saviem varoņiem. Tad mēs patiešām sākām to veidot kā biznesu.

Esmu lasījis iepriekš, ka notikums [stendi uzstādīšana BodyPower izstādē NEC] vienā naktī mainīja jūsu likteni…

Tā bija viena no tām lietām, kas tika darīts, balstoties uz vēdera sajūtu, kas tiešām likās pareizi. Pirms notikuma kontekstā mēs guvām ieņēmumus no 200 līdz 300 £ dienā. Pēc pasākuma mēs palielinājāmies no £ 300 dienā līdz £ 30 000 pirmajā pusstundā, kad vietne bija aktīva. Pusstundas laikā mēs guvām vairāk ieņēmumu nekā visā uzņēmuma vēsturē. Tas bija brīdis, kad es domāju: es domāju, ka mēs šeit esam uz kaut ko īpašu.

Jūs izveidojat uzņēmumu kopā ar ģimeni un draugiem. Vai tas kādreiz bija grūti?

Tā vienmēr ir. Ir šī dīvainā līnija, kurā jums vienmēr ir jādara tas, kas ir piemērots uzņēmumam, un daži draugi, iespējams, nespēs attīstīties kopā ar uzņēmumu. Tas ir tikai kaut kas, kas notiek dabiski. Noteikti bija reizes, kad es strādāju ar draugiem, kuriem es vēlējos, lai būtu spējuši attīstīties kopā ar biznesu, bet nevarēja, un tas bija kauns. Bet mana pieredze kopumā ir bijusi pozitīva.

Gymshark izmantoja ietekmētājus, pirms tos sauca par ietekmētājiem. Vai tagad tas mārketingā ir kļuvis par netīru vārdu?

Ietekmētāji nav nekas jauns. Es nesen biju juvelierizstrādājumu kvartālā Birmingemā un uzzināju, ka visi juvelieri mēģinās dabūt savas juvelierizstrādājumus pie karaliskās ģimenes ikreiz, kad viņi to apmeklēs, jo viņi zināja, ka, ja viņi to darīs, visi to vēlētos. Tātad visa ietekmes mārketinga koncepcija noteikti nav nekas jauns.

Jums ir gandrīz 1000 darbinieku, no kuriem daudzi ir jauni. Kā jums klājas kā vadītājai? Kā saglabāt labu kultūru tādā vietā kā šī?

Es domāju, ka visvairāk lepojos ar kultūru. Šeit noteikti ir kņada. Jūs pēc darba apmeklējat sporta zāli, un visi viens otram palīdz. Ir tik daudz cilvēku, kuriem ir dažādi mērķi attiecībā uz viņu fitnesa ceļojumu. Un tur ir neticami augsts kopības līmenis. Un es domāju, ka tā ir vieta, kur noteikti nāk cilvēki, kuri vēlas sevi pilnveidot. Tomēr ir grūti to pārvaldīt, izmantojot izaugsmi. Un tā vadīšana, izmantojot izaugsmi un Covid, ir bijusi neticami grūts. Pieskaitot tam faktu, ka mēs augam arī starptautiskā mērogā — esam atvēruši birojus Honkongā, Maurīcijā un Kolorādo —, tas kļūst vēl grūtāk. Bet man skaidrs, ka tas sākas no augšas. Es domāju, ka man ir jāatskaitās no sevis, jābūt pēc iespējas pārredzamākam un pieejamam pēc iespējas lielākam cilvēku skaitam.

Tas ir par to, kā jūs rīkojaties ikdienā. Tas, kā tu izturies pret cilvēkiem. Mums šeit ir izkārtne, kas saka: “strādājiet smagi un palieciet pazemīgi”. Jūs varat būt vistalantīgākais vai vismazāk talantīgākais cilvēks pasaulē, taču būt pazemīgam ir tik, tik svarīgi. Tas ir īpaši svarīgi zīmolā, piemēram, GymShark, kas aug tikpat ātri kā mēs, tāpēc var viegli nokļūt savā ažiotāžā. Tāpēc esiet pazemīgi, nelokāmi, jo tas mums palīdzēs virzīties uz priekšu.

'Visa pasaule sabruka. Man bija pilnīga ego nāve...'

Kā palikt pazemīgam?

Mani ieskauj vairāk nekā pietiekami daudz cilvēku, kas mani ļoti ātri nojauktu, ja es nebūtu pazemīgs. Viņi mani saplosītu, ja es kļūtu iedomīgs.

Pirms dažiem gadiem mēs veicām 360 grādu atsauksmju sesiju, kurā visi raksta anonīmas atsauksmes visiem pārējiem. Droši vien bija 12 vai 15 cilvēki, kas piedalījās manējā. Es saņēmu dokumentus atpakaļ — un man bija šausmas, sirds salauzta. Tas bija briesmīgi. Tāpat kā ikviens, kurš pirmo reizi aplūko savas 360 grādu atsauksmes, es ignorēju visas labās daļas un koncentrējos uz sliktajām. Es nepārprotami nebiju pietiekami apzinīgs, jo domāju, ka tas nepavisam nav precīzs manis atspoguļojums.

Es domāju, ka, iespējams, biju mazliet karstāks, kad biju jaunāks. Droši vien pārāk ātri pieņemt lēmumus bez visas man vajadzīgās informācijas. Es paņēmu ziņojumu mājās un atstāju to malā. Es atgriezos mazliet vēlāk, un mana otrā pusīte sēdēja tur, un viņa tikko bija pabeigusi to lasīt. Godīgi sakot, man ir diezgan neērti teikt, ka mani viņa patiešām kaitināja. Es teicu: 'Nelasi to, tas nav nekas līdzīgs man.'

Tad viņa teica: 'Tā, iespējams, ir visprecīzākā lieta, ko esmu par jums lasījusi.' Tajā brīdī visa pasaule sabruka. Man bija pilnīga ego nāve , sapratu, ka viņai ir taisnība, un es kļūdījos. Tieši tajā brīdī es atgriezos un pārlasīju to un izmantoju to, lai nodrošinātu sevi ar pašattīstības plānu. Man noteikti bija šādas atsauksmes, kad man bija 24 vai 25 — apmēram pirms 4 gadiem. Tā, iespējams, bija viena no visnoderīgākajām lietām, ko jebkad esmu darījis.

Ko šajā ceļā esat iemācījušies no citiem, iespējams, vecākajiem uzņēmējiem?

Viena no lietām, ko man patīk darīt visvairāk, ir mācīties no lieliskiem cilvēkiem. Es joprojām neesmu nevienu saticis, lai arī cik veiksmīgi tas būtu, tas nav tikai spārnošana. Ikviens mācās darba laikā un strādā pie tā. Viena lieta, ko es teikšu katram uzņēmējam, ir tāda, ka, ja jūs to neuztraucat un nepieļaujat kļūdas, jūs nepietiekami piespiežat sevi.

Lielākoties veiksmīgie cilvēki, kurus esmu satikusi, ir ļoti labi cilvēki. Viņi ir ļoti gādīgi, empātiski un saprotoši. Viņi ir veiksmīgi, pateicoties apkārtējiem cilvēkiem un tāpēc, ka viņi neticami labi strādā ar citiem. Kad jūs domājat par uzņēmējdarbību un uzsākšanu, šķiet, ka tik daudz uzmanības tiek pievērsts uzņēmējam, dibinātājam. Bet galu galā tas ir saistīts ar jūsu spēju risināt problēmas, veidot komandas un būt telpā tādam cilvēkam, kādu cilvēki vēlas.

Ar kādām darba daļām jūs cīnāties?

Es strādāju četrus mēnešus savā izpilddirektora amatā, un es nekad iepriekš neesmu darījis šo darbu. Ir elementi, pie kuriem man ir jāstrādā. Es esmu šausmīgs tīkla lietotājs. Es esmu tik slikta tajā. Šķiet, ka daudziem veiksmīgiem cilvēkiem tas ļoti labi padodas. Un es nevēlos būt tīklu veidotājs tā dēļ. Es ļoti interesējos par to, kas ir manā priekšā. Es nedomāju, ka es iešu un sūtīšu šai personai īsziņu — un es domāju, ka tas ir kaut kas, ko es varētu būt labāks.

'Visi to spārno. Visi mācās darbā...'

[Investors, uzņēmējs un sociālo mediju personība] Gerijs Vainerčuks tikko pievienojās jūsu padomei. Kāds viņš ir?

Gerijs ir tas pats Gerijs, ko jūs redzat tiešsaistē, taču viņš ir daudz inteliģentāks un pārdomātāks nekā tas, kas var parādīties viņa sociālajos tīklos. Noņemiet fasādi, un viņš ir arī mežonīgi veiksmīgs un inteliģents biznesa cilvēks. Viņš bija agrīns investors Facebook un Uber. Tā kā viņš ir bijis iesaistīts sabiedrībā kopš pirmsākumiem, viņam ir šī spēja savienot punktus. Viņš aplūkos lietas un sniegs piemērus dažādām lietām, kas notikušas dažādās jomās vai pagātnē. Es domāju, ka viņa modeļu atpazīšanas prasmes ir ļoti labas.

Kāpēc nolēmāt uzņemties izpilddirektora amatu? Varēji aizlidot saulrietā…

Man varēja būt daudz vieglāk dzīve, tas ir skaidrs. Bet es patiešām mīlu cilvēkus šajā biznesā, un man patīk būt daļai no tā. Tas man ir patiešām svarīgi. Man vienkārši patīk būt iesaistītam biznesā — un tajā nav vairāk iesaistītu lomu.

Lasīt tālāk: Kā Scooter Braun radīja moderno mūziku