Vortex


Lords Bells par griešanos, Tečere un Bela Potingera bojāeja

Lords Bells sēž man pretī savā nevainojamajā Belgravijas pilsētas mājā, un viņa brilles balansē līdz pusei deguna virzienā. Viņam labajā pusē uz marmora kamīna dzegas ir novietots pelnu trauks, un viņš uzmanīgi sniedzas pēc tās katru reizi, kad ar īkšķi un rādītājpirkstu izvelk cigareti no paciņas, ko viņš dara tieši 14 reizes mūsu 90 minūšu ilgās intervijas laikā.

Teikt, ka lords Bells smēķē kā skurstenis, būtu netaisnīgi pret skursteņiem. (Patiesi, salīdzinot ar lorda Bela ieradumiem, jūsu vidējais kamīns ir kaut kas līdzīgs sociālajam smēķētājam, nedēļas nogales diletants.) Taču tas ir arī negodīgi pret Lordu Belu. Vīrietis nesmēķē kā skurstenis — viņš smēķē kā asiņains profesionālis, liels paldies. Apsvērts pūslis, Benson & Hedges viļņojums, ledāju pieskāriens pelnu traukā — tās ir tikpat liela daļa no Lorda Bela profesionālā tēla kā viņa brilles ar melnajām malām un zemā un šķelta balss.

Faktiski, kad lords Bells 2016. gadā tika uzņemts PR slavas zālē, komiteja viņu minēja kā “nerekonstruētu tečerieti, nereformētu smēķētāju un cilvēku, kurš nekad nebaidās paust savu politiski nepareizo viedokli”. Katrs no tiem ir nedalāms no citiem.

Kad es nosūtīju mūsu intervijas stenogrammu, lai to ierakstītu burtiski, tas atgriezās ar pieturas punktu ar dīvainu piezīmi: “[maiga pūšoša skaņa]”. Es sapratu, ka tas iezīmēja katru punktu, kad lords Bells ievilka cigareti, un, visbiežāk, katru reizi, kad viņš izteica teikumu, kuru bija vērts pasvītrot ar sarkanu pildspalvu un atzīmēt ar zvaigznīti. Un mala ir piepildīta ar zvaigznēm.

Gandrīz 50 gadus Lord Bell ir bijis cilvēks ne tik daudz vēstures nomalē, bet gan tās spārnos; galvenais stīgu vilkšanas līdzeklis šīs valsts un visas pasaules varenākajām figūrām; Iago brillēs. Iepazīstoties ar Bela karjeras spilgtākajiem notikumiem, tiek pieminēti viņa dažādie sazvērnieki, pretinieki, priekšnieki un pēcteči.

Sākot ar brāļiem Sāči, kuri viņam iedeva pirmo darbu komunikāciju jomā (“Čārlzs nebija jauks; viņš bija ļoti neapmierināts cilvēks”), līdz Tonijam Blēram (“Ļoti gudrs cilvēks, bet ļoti nepareizi”), Džordžs Osborns (“ Mēs ejam pie vienas friziera) un pat trimdas krievu uzņēmējs Boriss Berezovskis (“Es pusdienoju ar viņu divas dienas pirms viņa nāves: Boriss tika nogalināts”) — visi ir nokļuvuši Bela orbītā.

'Lords Bells: nerekonstruēts tečerisks, nereformēts smēķētājs un cilvēks, kurš nekad nebaidās izteikt savu politiski nekorekto viedokli...'

Visspilgtākā piezīme, protams, ir paredzēta sievietei, ar kuru viņa karjera bija savīta laikā, ko viņš raksturo kā “zelta dienas”, — Mārgaretu Tečeri. Lords Bells tiek plaši atzīts par Dzelzs lēdijas trīs secīgo vispārējo vēlēšanu uzvaru noteicēju un līdz ar to arī par mums zināmā mūsdienu vēriena radītāju.

'Es Tečeri neizgudroju, kā cilvēkiem patīk ticēt,' lords Bells iesāk, lūkodamies pāri brillēm. 'Un es nekad nebūtu viņai teicis, kā valkāt matus vai kādas drēbes. Tas nebija mūsu līgumā.' Bet pārējā folklora pārbauda. 'Mums bija lieli panākumi. Es turēju viņu taisni un atgādināju viņas principus. Un tad, sajūtot turpinājumu: “Starp citu, viņas principi. Nav mani principi. Tas vienmēr bija par pareizu rīcību. ”

Viņa pretinieki lūgtu atšķirties. 'Acīmredzot man vienmēr ir bijuši pretrunīgi viedokļi,' saka Bels. 'Vienā vai otrā brīdī man ir uzmests tik daudz netīrumu.' Labākie komentāri YouTube videoklipam, kurā lords Bells runā ar Džeremiju Paksmenu, Bells dažādi tiek raksturots kā “patiesi bīstams cilvēks”, “pompozs nelietis” un “slims divkosīgs melis”.

Tikmēr The Guardian viņu ir uzgleznojis kā “nepatīkamu režīmu” glābēju, bet viņa vārdā nosaukto aģentūru Belu Potingeru – kā “PR nepieņemamo seju”. Muļķības tiek izmestas arī no konkurentiem: “Daudzi cilvēki ir mēģinājuši uzrakstīt viņa nekrologu,” saka Marks Borkovskis, sabiedrisko attiecību vēsturnieks. 'Bet viņi par zemu novērtē viņa stingro apņēmību.'

Tomēr vai spinēšanas meistaram nevajadzētu būt nedaudz spilgtākam publiskajam tēlam? 'Jūs rūpējaties par savu reputāciju, ļaujot cilvēkiem pateikt kaut ko, pat ja viņiem ir nepareizs secinājums, pat ja tas ir nepatiess,' viņš skaidro. 'Ja tas jums ir piemērots, jūs sakāt, ka tas ir pareizi. Pat ja tas ir nepareizi. Man ir piešķirta atzinība par tik daudzām lietām, ko es nedarīju.

Tas viss, Bells raksta savā autobiogrāfijā Right or Wrong, ir vienkārši tāda veida darba apdraudējums, kurā viņam padodas tik labi: reputācijas pārvaldīšana, stāstījuma vērpšana, neaizsargājamā aizstāvēšana, sākot no Nīla Hamiltona līdz Deividam Melloram.

'Man ļoti patika strādāt ar tādiem cilvēkiem kā viņi,' raksta Bels. 'Taču mīnuss bija tas, ka es bieži kļuvu par mērķi asociācijas dēļ.' Labi, ka Bells jau sen ir spējis 'neuztraukties par to, ko cilvēki par mani domā'. Vai tā tiešām var būt patiesība?

'Mani neinteresē' viltība'. Mani neinteresē nepatiess attēls. Un visi, kas mani pazīst, domā, ka esmu ļoti jauks cilvēks, ļoti laipns cilvēks. Mazliet maigāka uzpūšanās. 'Es esmu pazīstams kā džentlmenis. Bet, kad es saku, ka man ir vienalga, ko cilvēki par mani domā, tas ir aizsardzības mehānisms.

Tas ir viens, kas pēdējos mēnešos būs stingri pārbaudīts. Pagājušā gada septembrī Bell Pottinger, monolītais PR konsultāciju uzņēmums, ko Bell izveidoja 1998. gadā, sabruka tikai dažu vētrainu nedēļu laikā. Viņa kritiķi teiktu, ka tas nomira, kā tas dzīvoja — pelēkajā zonā starp labo un ļauno; kā netīri bagāto un vareno reputācijas atmazgātājs.

Bela Potingera zelta perioda klientu vidū ir pretrunīgi vērtētā Šrilankas valdība; Asma al Assad, Sīrijas tirāniskā prezidenta sieva; Redaktore Rebeka Brūksa telefona uzlaušanas skandāla karstumā; Aleksandrs Lukašenko, Baltkrievijas diktators; Oskars Pistoriuss saistībā ar apsūdzību slepkavībā; postošais naftas konglomerāts Trafigura; laušanas uzņēmums Cuadrilla.

Visus šos lords Bells nokrata ar pasaules nogurušu plecu paraustīšanu: 'Ikviens ir pelnījis tiesības uz pārstāvību.' Bet vai dzīve nebūtu bijusi vienkāršāka, ja viņš nebūtu uzņēmis šādus klientus? 'Varbūt. Bet tas arī būtu bijis mazāk interesanti. ”

'Ikviens ir pelnījis tiesības uz pārstāvību...'

Un tad viss kļuva pārāk interesants pārāk ātri. 2017. gada septembrī PRCA (PR nozares vadošā iestāde) izraidīja Belu Potingeru par rupju pārkāpumu un uzņēmuma neslavas celšanu pēc kampaņas par Guptas, pretrunīgi vērtēto ģimeni ar apšaubāmi ciešām saitēm ar Dienvidāfrikas prezidentu Džeikobu Zumu. . Sabiedrisko attiecību firmas pārraudzībā Guptas Oakbay Investments bija izraisījis rasu spriedzi valstī ar debatēm par jaunu 'ekonomisko aparteīdu'. Viena smaga stratēģija ietvēra vīrusu tēmturi “#WhiteMonopolyCapital”.

'Viņi izmantoja melnbaltu. Es pazīstu šo valsti, un melnbalts ir šausmīga lieta,” saka Bels. 'Tā bija liela, liela sprieduma kļūda.' Johans Rūperts, Šveicē bāzētā luksusa preču behemota Rišemonta valdes priekšsēdētājs no Dienvidāfrikas, uzrakstīja Bellam, tiklīdz uzzināja par kampaņu. 'Viņš teica:' Jūs nevarat strādāt Guptas un man, ' Bell atceras. 'Tāpēc es teicu: 'Tādā gadījumā es nestrādāšu Guptas labā.' Bet šeit viņš apgalvo, ka viņu pārņēma Džeimss Hendersons, Bela Potingera izpilddirektors. 'Man vairs nebija autoritātes. Džeimss bija iedragājis manu autoritāti, izmantojot naudu.

Lords Bells atkāpās no amata 2016. gada aprīlī pēc insulta, un Marks Smits ieņēma priekšsēdētāja pienākumu izpildītāju līdz 2016. gada augustam, kad tika oficiāli paziņots par Bela atkāpšanos. Viņš man stāsta, ka galvenais atkāpšanās iemesls bija tas, ka viņa kolēģi atteicās viņu uzklausīt par “smirdīgo” gaisu ap kontu.

Viņiem vajadzēja darīt. Līdz brīdim, kad Gupta strīdi bija sasnieguši savu kulmināciju un Times tika nopludināta e-pasta vēstuļu kopa, akcionāri bija pametuši Belu Potingeru savā barā — lielākā daļa atdeva savas akcijas par velti — un PRCA uzņēmumam noteica visstingrākās sankcijas. tas varētu būt: piecu gadu aizliegums strādāt šajā nozarē. Ne tas, ka uzņēmums varētu redzēt savu spriedumu. Dažu dienu laikā tā bija nokļuvusi administrācijā, un tās 250 darbinieki tika nekavējoties atlaisti.

'Es negribēju redzēt, kā mans uzņēmums mirst. Tur strādāja labi cilvēki, ”saka Bells. “Es to atstāju, gūstot labu peļņu. Tad Džeimss Hendersons izpostīja uzņēmumu. Vai Bells ienīst Hendersonu par Bela Potingera nāvi? 'Naids ir pārāk spēcīgs,' Bells domā. 'Man viņš nepatīk. Viņš ir krāpnieks. Viņš ir gļotains cilvēks, viņš sadala un valda, un izmanto jebkāda veida tehnisko žargonu.

Puve bija sākusies pirms četriem gadiem, Bell saka, kad Hendersons pirmo reizi tika ievests. Pāris strīdējās par vadības stiliem. 'Es kļuvu izsmelts no tā, ka man bija taisnība, un viņš kļūdījās. Viņš bija apsēsts ar liela uzņēmuma vadīšanu. Viņš pat nolīga cilvēkresursu direktoru par 250 000 mārciņu gadā! Man patīk mazi uzņēmumi, nevis lieli uzņēmumi, kur vajag runāt ar cilvēkiem. Es vienmēr lauzu jokus. Tāds bija mans stils. Džeimss iznīcināja morāli. Lielākā daļa manu joku tagad izkrīt.

Tas nav lords Bells, kas tiek attēlots presē. 25 gadus līdz deviņdesmito gadu vidum Bells atteicās sniegt intervijas plašsaziņas līdzekļiem, veicinot savu Tumšās mākslas meistara mistiku, paliekot ēnā. Pat tad, kad viņš sāka atklāties, prese viņu attēloja kā Spin Incarnate — slaidi mati, spēka saites, ogles tērpi ar krīta svītrām.

Šodien, sēžot atzveltnes krēslā savās mājās, Lords Bells ir maigāks, pašsaprotošāks un pārdomātāks, nekā es biju gaidījis viņu atrast. Viņš valkā polo kreklu zem veca tumši zila kašmira žaketa un melnas zamšādas beļģu kurpes: mīksta apvalka izvēle ir labāk piemērota mājas polsterēšanai, nevis durvju speršanai. Kamēr mēs gatavojamies uzņemt viņa portretu, lorda Bela sieva Džekija noputina cigarešu pelnus no viņa atloka, un uz brīdi vīrietis izskatās daudz vecāks par saviem 76 gadiem.

Tā kā Bells Potingers iekrita sevī, tā dibinātājs neko daudz nevarēja darīt, kā tikai šausmās skatīties. 'Es katru dienu skatījos, kā tas attīstās laikrakstā The Times. Tas bija neprātīgi, ”viņš saka. 'Viņi man bija parādā trīsarpus miljonus mārciņu, un pēdējos trīs mēnešus viņi nemaksāja, jo bija bankrotējuši. Es trīs reizes rakstīju viņu priekšsēdētājam un teicu: “Tev drīz beigsies nauda; vai jūs domājat, ka tagad varat man samaksāt manu naudu?” Viņš mani ignorēja, un tas bija vīrietis, ar kuru es strādāju kopā 35 gadus.

Bija jānāk vēl sliktāk. 4. septembrī, dienu pēc tam, kad Džeimss Hendersons bija spiests atkāpties no izpilddirektora amata ar, Bela vārdiem sakot, “nožēlojamu atvainošanos”, lords Bells tika uzaicināts uz BBC Newsnight. Intervija bija katastrofa.

'Viņi mani uzstādīja,' atklāj Bels. “Man likās, ka tā bija pozitīva saruna; Es nezināju, ka viņi grasās mani apslēpt.' Saimniece Kirsty Wark sagatavoja e-pastu, kurā tika apgalvots, ka Bells pēc sākotnējās tikšanās patiešām ir apstiprinājis Gupta kontu. 'Es biju sašūts. Viņiem e-pastu nosūtīja Džeimss Hendersons, ”stāsta Bels.

“Man likās, ka tā bija pozitīva saruna; Es nezināju, ka viņi grasās mani apslēpt...'

Lai situāciju padarītu vēl ļaunāku, viņa telefons tiešraides intervijas laikā nodzisa divas reizes. Viens no pārtraukumiem bija Johana Rūperta īsziņa. 'Viņš teica: 'Paldies, ka esat vienīgais godājamais cilvēks visā šajā stāstā.' Otrais bija zvans no PRCA ģenerāldirektora Frensisa Ingema. 'Francis teica: 'Vai jūs esat apmierināts ar mūsu paveikto?' Viņš zināja, ka vēlos redzēt Hendersonu krītam.'

Virsrakstu autoriem bija lauka diena: PR guru mākslīgie PR faux pas. Bet vai tas viss bija daļa no viņa plāna, nez? Atņemt stāstu no iespējamās nelikumības un pāriet uz pašu vīrieti? Lai sevi ierāmētu kā nepieklājīgu tehnofobu, kurš tik tikko spēj rīkoties ar iPhone, nemaz nerunājot par šķelmspējīgas rasu kampaņas rīkošanu? Lords Bells smejas. 'Nē, es to neorganizēju. Tas bija no zila gaisa. Un tad viņš piebilst: “Es par to nedomāju. Dienvidāfrikāņi — viņi visi domā, ka esmu ļoti jauks cilvēks.

Zem šīs ķibeles slēpjas vēlme patikt. 'Margareta [Tečere] man teica, ka varu izvēlēties naudu vai slavu, bet ne abus,' atceras Bels. 'Es gribēju slavu. Čārlzs Sāči gribēja naudu, bet es izbaudīju atzinību. Bells sasniedza savu mērķi, kad aizejošā Tečere viņu iecēla bruņinieku kārtā 1991. gadā un vēlāk, kad viņu 1998. gadā izveidoja Belgrāvijas barons Bells. 'Tie visi vienā vai otrā veidā ir acīmredzami sasniegumi,' viņš atzīmē, bet ar plecu paraustīšanu, kas man liek aizdomāties, ka viņam īpaši nerūp iestādījumu nieciņi. Tomēr tagad viņš ir pilnībā apmaksāts uzņēmuma biedrs. Vai viņš kādreiz izmantoja šo augsta līmeņa piekļuvi savā ikdienas darbā?

'Es pazīstu lielāko daļu karaliskās ģimenes — princi Filipu, Čārlzu, Endrjū...' viņš saka. 'Tomēr es nekad, nekad neesmu tos izmantojis. Tā bija Džeimsa [Hendersona] lieta. Viņš bija uz mani greizsirdīgs. Viņš gribēja būt labākais draugs ar jebkuru. Viņš meklē nepareizos klientus — Fērdžiju. Viņa nekad nemaksā savus rēķinus, un viņa nekad nedara neko, ko tu viņai saki. Bet Džeimss staigā viņai apkārt, jo viņš stāsta viņai, cik viņa ir lieliska un ka viņas bērni ir jauki. Ritms. 'Viņi nav.'

2018. gada februārī Hendersons paziņoja, ka veido jaunu sabiedrisko attiecību padomdevēju J&H Communications. “Man nav nekā, ko slēpt,” Hendersons rakstīja paziņojumā presei. 'Es tikai vēlos atjaunot uzņēmumu.'

Lords Bells ņirgājas. 'Viņam to neļaus. Viņš ir pilnīgi diskreditēts. ”

Nākamais cēliens paša Lorda Bela karjerā būs saistīts ar Sans Frontières — sabiedrisko attiecību konsultāciju uzņēmumu, kuru viņš palīdzēja izveidot pēc viņa atkāpšanās no Bela Potingera. 'Bet es būtībā esmu pensijā. Es viņiem palīdzu, uzstādu diagnozi,” viņš skaidro. 'Bet es esmu vecs vīrs.'

Pēdējos gados Belam ir bijis trīskāršs sirds apvedceļš un neliels insults. Vai viņš kādreiz uztraucas par savu veselību? Par nāvi? 'Pirms sešiem mēnešiem man tika veikta ķermeņa skenēšana, un es esmu pilnīgi brīvs no vēža. Tātad es neko nedarīšu, vai ne?

'Tas viss liek man izskatīties daudz mīļāk zelta dienās,' viņš turpina. “Bija Tečere: tas padarīja mani par slavenāko PR cilvēku pasaulē. Es joprojām domāju par viņu katru dienu un satieku cilvēkus, kuri viņu pazina. Es viņu cieši pazinu, par ko viņa runā, viņas vadošos principus. (Kamēr mēs runājam par šo tēmu: ko Tečere varētu teikt Terēzai Mejai un pašreizējai konservatīvo administrācijai? 'Viņa teiktu: 'Pavelciet zeķes. Nesēdiet tikai un vafojiet. Nāciet — dariet kaut ko!')

'Otrs zelta periods bija ar Belu Potingeru,' atceras lords Bells. “Man bija ļoti jautri, un es domāju, ka apkārtējiem cilvēkiem bija ļoti jautri. Citu dienu kāds, ar kuru es strādāju, teica: 'Es tikai lasu jūsu grāmatu, un tās bija manas dzīves labākās dienas.' Nu, tas vismaz ir kaut kas.'

Labojums: Iepriekšējā šī raksta versijā, kas publicēta TTverde maija/jūnija izdevumā, tika nepareizi norādīts, ka lords Bells apstiprināja Bela Potingera Okbejas kontu vēlāk, nekā viņš bija apgalvojis iepriekš. Džentlmeņu žurnāls ir redzējis e-pasta ziņojumus, kas tam ir pretrunā, un vēlas atvainoties par kļūdu.